Wie ein junger Profi mit Ageism umgeht

Jessica McKenzie ist eine strategische Channel-Account-Koordinatorin, die den ganzen Tag über Inbound-Marketing-Agenturen berät. Wir sprangen nach Gchat, um über ihre Erfahrungen als junge Person in einem ziemlich neuen Bereich zu sprechen. Sie beriet Leute aus der Branche, die über Jahrzehnte mehr Erfahrung als sie verfügen.

Ich: Hey Jessica! Danke, dass Sie heute zu mir gekommen sind. Wir haben an diesen Blog-Beitrag gedacht, weil ich eine Ihrer Konversationen belauscht habe, während ich auf das Mittagessen wartete. Also ... danke, dass ich lauschen durfte. Wir sind Mitarbeiter, aber wir sitzen ziemlich weit weg. Können Sie mir ein bisschen darüber erzählen, was Sie tun?

Jessica: Sicher. Ich arbeite hier bei SeoAnnuaire im VAR-Channel als strategischer Channel-Account-Koordinator (es ist ein Mund voll). Kurz gesagt, ich helfe bei der Verwaltung unserer Beziehungen zu Marketing- und PR-Unternehmen, die die SeoAnnuaire-Software für sich und ihre Kunden nutzen.

Ich: Verstanden. Würden Sie sagen, dass Sie eher eine Vertriebsrolle oder eine Servicerolle haben?

Jessica: Ehrlich gesagt ist es in dieser Rolle schwierig, die beiden zu trennen. Innerhalb von SeoAnnuaire werde ich als Dienstleister betrachtet, aber ich chatte intensiv mit meinen Agenturen darüber, wie sie sich besser verkaufen können.

Ich: Cool. Wie sind Sie in diese Branche und in diese Rolle gekommen?

Jessica: Als ich nach Boston gezogen bin, habe ich mich in die Tech-Startup-Szene verliebt. Ich bin eine sehr leidenschaftliche Person, und die Arbeit für Unternehmen mit solch einer erstaunlichen Vision gefällt mir wirklich. Ich habe als Relationship Manager für ein anderes SaaS-Startup angefangen, was wirklich bedeutet, dass ich alles getan habe, vom Account-Management bis hin zu Marketing und Events. Ich fand, dass der Teil dieses Jobs, den ich am meisten liebte, darin bestand, den Menschen durch meine Anleitung zu wichtigen Schlussfolgerungen zu verhelfen.

Ich: Also bestand Ihre Aufgabe jetzt und in der Vergangenheit darin, Ratschläge zu erteilen - das ist wirklich der Grund, warum ich heute mit Ihnen sprechen wollte. Ich habe gehört, wie Sie über die Schwierigkeiten gesprochen haben, die Sie und jüngere Kollegen (und seien wir ehrlich, in Tech-Startups gibt es viele von uns) haben, mit erfahreneren Leads / Kunden / Kunden Autorität aufzubauen. Es ist definitiv ein Problem, mit dem ich konfrontiert war, als ich bei einer Digitalagentur gearbeitet habe. Ich war jung und hatte ältere Klienten, die mir genug vertrauen mussten, um meinen Rat zu befolgen. Kannst du mir mehr darüber erzählen? Wie machst du das?

Jessica: Auf jeden Fall. Es ist so schwierig, diese Art von Vertrauen in irgendjemanden zu schaffen, besonders wenn es einen großen Altersunterschied gibt. Für Kollegen, die mit diesem Problem konfrontiert sind, rate ich ihnen, IMMER mit der richtigen Sprache zu beginnen. Das bedeutet nicht zwangsläufig "formelles Englisch", sondern nur, dass Sie Ihre Sprechweise anpassen müssen, um professioneller zu sein, wenn eine Beziehung beginnt. Da wir immer häufiger telefonische Beziehungen eingehen, müssen wir uns unseren Sprachgebrauch als unsere Kleidung vorstellen. Wenn wir viel Umgangssprache und ungezwungene Sprache verwenden, wird unser Kunde uns in einem Minirock und Flip-Flops vorstellen.

Me: Findest du das jemals hilfreich? Finden Sie, wenn die Person, mit der Sie sprechen, etwas mehr ist ... Minirock und Flip-Flops ..., dass Sie ihrem Ton entsprechen sollten?

Jessica: Oh auf jeden Fall. Wenn Sie wissen, dass Sie mit einem CEO sprechen und es sich herausstellt, dass er mit Slang "unten" ist, können Sie immer ein paar Formalitätsstufen herunterfallen. Aber diese Taktik lohnt sich nicht, wenn Sie sie falsch einschätzen und versuchen, wieder den Hügel hinaufzuklettern, wenn Sie zu informell angefangen haben.

Ich: Welche Art von Erfahrungen haben Sie zu dieser Erkenntnis geführt? Können Sie mir ein paar Geschichten erzählen, in denen Sie aufgrund Ihres Alters ernsthaft in Frage gestellt wurden? Und wie oft stößt du darauf?

Jessica: Sagen wir es so. Wenn ich meine Eltern besuche, werden Fremde immer noch fragen: "Ist deine Mutter zu Hause?" wenn ich ans Telefon gehe. Ich habe nur eine wirklich junge Stimme.

Ich: Haha, wow ... hart.

Jessica: Ich habe eine Menge professioneller Taktiken angewendet, um dem entgegenzuwirken. Man ist sich meines Stimmumfangs wirklich bewusst und senkt ihn ein bisschen ab. Umgekehrt erhöht mein männlicher Kollege seine Reichweite, um freundlicher zu klingen.

Ich: Ha! Das ist eine ernsthafte Selbsterkenntnis. Erzähl mir mehr. Mit welchen anderen Fällen haben Sie konfrontiert, und wie begegnen Sie dem / erholen Sie sich davon?

Jessica: Es hat Jahre gedauert! Ich habe von Kunden erfahren, dass sie Marketing betreiben, als ich Windeln trug, mich kleines Mädchen nannten und mit "jemandem mit Autorität" sprechen wollten, wenn ein schwieriges Thema angesprochen wurde. Aber hier ist das, woran wir uns alle erinnern müssen: Wir machen unsere Arbeit, weil wir gut darin sind. Du wurdest eingestellt, weil du an deinen Fähigkeiten rockst. Wenn Sie jemand aufgrund Ihres Alters herausfordert, wird Ihr Wissen dadurch nicht in Misskredit gebracht. Und das ist mein oberster Trick, um die Altersunterschiede zu überwinden. Denken Sie daran, dass Sie telefonieren, weil Sie ihnen etwas zu sagen haben, das wichtig ist. Sie tun, was Sie können, um ihnen zu helfen, es zu verstehen, aber letztendlich liegt es an ihnen, ob sie beschließen, Ihren Rat umzusetzen.

Ich: Die andere Sache ist ... Ihr Alter ist tatsächlich ein Aktivposten in der Inbound-Marketing-Branche. Du bist mit diesem Zeug aufgewachsen. Inbound macht für Sie Sinn. Du lebst und atmest es. Erklären Sie das jemals einfach ...? Dass Ihr Alter eine Bereicherung sein kann?

Jessica: Das ist ein wirklich toller Vorschlag. Ich habe mir noch keinen Soundbite ausgedacht, der das kann, aber ich sollte. Meine letzte Strategie war es, SeoAnnuaire-Jahre scherzhaft mit Hundejahren gleichzusetzen. Ich sage ihnen, dass jeder Monat bei einem rasanten Startup wie ein Jahr in der realen Welt ist, also sollte ich bald eine Rente bekommen! Mit Humor auf die richtige Art und Weise können Sie den Faden beenden und das Gespräch produktiver aufgreifen (z. B. als Erstes darüber diskutieren, worauf Sie gerade Lust haben).

Ich: Guter Ruf - Humor ist eine großartige Möglichkeit, unangenehme Diskussionen wie diese zu zerstreuen. Können wir zu den Leuten zurückkehren, die dich "kleines Mädchen" nennen? Das scheint eine offensichtlich sexistische Bemerkung zu sein. Erleben das Ihre männlichen Kollegen genauso wie Sie? Haben Sie irgendwelche Hürden, um allein aufgrund Ihres Geschlechts Autorität zu erlangen?

Jessica: Das ist so ein interessantes Thema, und ich denke, es ist so nuanciert. Berücksichtigen Sie die Faktoren männlich gegen weiblich, jung gegen alt, neu gegen erfahren, innovativ gegen luddit. Jede Person kann eine beliebige Kombination davon sein, und Ihre Interaktion hängt davon ab, wie die Merkmale aufeinander abgestimmt sind. Sie haben tatsächlich den Nagel auf den Kopf getroffen, als Sie von Selbsterkenntnis sprachen. Wer bist du? Wer sind Sie? Wie müssen Sie anpassen, wie Sie sprechen und handeln, damit sie Sie respektieren und Ihnen vertrauen? Jemand, der mich "kleines Mädchen" nennt, ist wahrscheinlich ein älterer, erfahrener Mann, dem die Gefahr droht, dass eine so junge Frau auf seinem Niveau sein könnte. Wahrscheinlich hat er auch selbst einen gewissen Ageismus erlebt, als er mit einer neuen Generation von Menschen konfrontiert wurde, die Digital Natives sind und sich daher mit den neuen Trends in unserer Branche besser auskennen. Um seine Unsicherheiten zu überwinden, versuche ich ihm zu zeigen, dass ich ihn und seine Erfahrung respektiere, und zusammen bilden wir ein fantastisches Team.

Ich: Und die Kehrseite davon ist natürlich, dass wir beide ziemlich jung sind, auch wenn wir bisher eine dichte (in guter Weise) berufliche Laufbahn hatten. Die besten Leute, mit denen ich zusammengearbeitet habe, ergänzen meine Branchenerfahrung durch ihre Arbeitshistorie - und Marketinggeschichte. Ich lerne den Kontext von ihnen, sie lernen von mir eine neue Art, über Dinge nachzudenken. Hoffentlich können wir beide den Ageismus beiseite schieben, denn er kommt definitiv von beiden Seiten in unserem Bereich. Was ist das Wertvollste, was Sie aus der Arbeit mit Menschen gelernt haben, die seit Jahrzehnten in der Branche tätig sind?

Jessica: Die erfolgreichsten Leute, mit denen ich zusammenarbeite und die tatsächlich Marketing betreiben, seit ich Windeln trage, haben mir auf zwei wirklich wichtige Arten geholfen. Erstens haben sie mir beigebracht, dass Sie lernen, Informationen aus allen Blickwinkeln aufzunehmen, wenn Sie gesehen haben, wie sich die Branche von einem Extrem zum anderen bewegt. Sie sind nicht die Art von Menschen, die nicken und lächeln, wenn das nächstbeste glänzende Ding präsentiert wird. sie stellen prüfende und herausfordernde Fragen. Diese Übergänge zu der zweiten Sache, die sie mir beigebracht haben, nämlich, dass jemand, der älter ist, mich herausfordert, bedeutet nicht, dass er mich oder das von mir erklärte Konzept nicht respektiert. Das bedeutet, dass sie alle Seiten der Geschichte hören wollen. Um ihren Respekt zu verdienen, muss ich vorbereitet sein.

Ich: Hervorragender Rat. Vielen Dank, dass Sie heute zu mir gekommen sind, Jessica, und Ihre Erfahrungen geteilt haben. Halten Sie mich über neue Taktiken auf dem Laufenden, die Sie sich ebenfalls einfallen lassen!

Jessica: Natürlich! Vielen Dank, Corey.

Sind Sie ein junger Mann, der im Inbound-Marketing arbeitet und Probleme hat, sich bei älteren Leads, Kunden oder Kunden zu etablieren? Oder sind Sie auf der anderen Seite und arbeiten im Inbound-Marketing mit jahrzehntelanger Erfahrung? Teilen Sie Ihre Tipps und Erfahrungen in den Kommentaren.

Bildnachweis: Omer Wazir

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