In (Teil-) Verteidigung von Tracking-Cookies

Es ist leicht zu hassen, Cookies zu verfolgen. Wäre das Leben nicht großartig, wenn Browser Cookies einfach ganz ausschalten - und sie fernhalten würden? Schluss mit nervigen Werbung! Keine Unterbrechungen mehr! Sie haben nicht mehr das Gefühl, von den Wanderschuhen verfolgt zu werden, die Sie letzte Woche angeschaut haben und die Sie nicht gekauft haben. Jetzt tauchen auf jeder Website, die Sie besuchen, immer wieder Anzeigen auf und bitten Sie, dies zu überdenken.

Meinetwegen. Ich verstehe es. Ich habe dieses Zeug auch satt. Ich verstehe also, warum Mozilla Cookies von Drittanbietern in Firefox blockiert hat, warum Apple dasselbe in Safari tut und warum Microsoft die Standardeinstellung für Internet Explorer 10 auf Do Not Track gesetzt hat.

Aber ich verstehe auch, warum Werbetreibende dies als Albtraum betrachten, der die Online-Wirtschaft zerstören wird. Ich kann sogar (fast) nachvollziehen, warum einige Werbetreibende schwören, dass sie Microsofts "Do Not Track" -Signale einfach ignorieren, wenn diese Signale standardmäßig und nicht von den Nutzern selbst gesetzt werden.

Das Ganze wird hässlich und emotional, beide Seiten weinen faul und schießen aufeinander. Für die Befürworter des Datenschutzes sind Werbetreibende und ihre Lobbyorganisationen große, böse Gierköpfe, die darauf abzielen, das Web zu ruinieren, uns zu folgen, alles zu verfolgen, was wir tun, Werbung auf jeder verfügbaren Oberfläche zu platzen und uns mit Nachrichten zu bombardieren, die wir nicht wollen. Für Werbetreibende sind die Befürworter des Datenschutzes eine Gruppe naiver antikapitalistischer Hippies, die nicht wissen, dass all die Dinge, die von Werbung unterstützt werden, wenn Werbung verschwindet, auch von Werbung unterstützt werden - wie etwa Fernsehen. Und Facebook. Und Google. Und das meiste im Web.

Sie streiten sich in hitzigen Anhörungen des Senats und in Verhandlungen, die vom World Wide Web Consortium (W3C) veranstaltet werden, um ein „Wettrüsten“ zu verhindern, indem sie einen Standard schaffen, den beide Seiten akzeptieren können. Im Moment sind die W3C-Verhandlungen jedoch so festgefahren, dass der Befürworter der Privatsphäre, Jonathan Mayer, sagt, wir könnten genauso gut aufgeben. "Wenn Sie eine Liste aller wichtigen Richtlinienaufrufe erstellt haben, die wir durchführen müssen, sind wir überhaupt nicht vorangekommen", sagt Mayer. "In nahezu jedem wichtigen Thema gibt es grundlegende Probleme."

Können wir nicht alle miteinander auskommen?

Aber lass uns tief durchatmen. Die Wahrheit ist, dass nicht alle Sendungsverfolgungen gleich sind und dass nicht alle Sendungsverfolgungen schlecht sind. Und in unserer Eile, das Zeug zu blockieren, das wir hassen, könnten wir auch ein paar gute Sachen töten.

Mike Volpe, CMO bei SeoAnnuaire, sagt dazu: „Der Cookie wird immer schlechter, aber es ist nur eine Technologie, die zum Guten oder zum Bösen eingesetzt werden kann.“

Erstens das Böse: Wenn Sie zu einer Website gehen und ein anderes Unternehmen (ein „Dritter“) ein Cookie auf Ihrem Computer ablegt und Sie auf Ihrem Weg über andere Websites verfolgt, fühlt sich das so an, als ob Sie etwas nicht kontrollieren könnten. Sagt Volpe. "Das fühlt sich schändlich an."

Auf der anderen Seite gibt es die Art von Tracking, die Amazon durchführt, bei der die Website weiß, wer Sie sind und fantastische Empfehlungen abgibt. Dies wird als "Erstanbieter" bezeichnet. Dies bedeutet, dass das Cookie, mit dem Sie verfolgt werden, von der von Ihnen besuchten Website auf Ihrem Computer abgelegt wird und nur Ihre Aktivitäten auf dieser einen Website protokolliert werden. Diese Art der Verfolgung fühlt sich magisch an.

Eine einfache Lösung, die Mozilla und Apple verwenden, besteht darin, nur Cookies von Drittanbietern zu blockieren. Das hört sich gut an, außer dass Sie, wenn Sie Cookies von Drittanbietern blockieren, möglicherweise auch einige der guten Tracking-Funktionen blockieren. Während das Web-Erlebnis an einigen Stellen möglicherweise besser wird, könnte es an anderen Stellen zumindest vorübergehend schlechter werden. An einigen Stellen könnten wir einen Schritt zurück machen, anstatt vorwärts zu gehen.

Es ist zu beachten, dass die Software von SeoAnnuaire keine Cookies von Drittanbietern verwendet oder setzt. Wenn Sie ein SeoAnnuaire-Kunde sind, setzt die SeoAnnuaire-Software keine Cookies von Drittanbietern für Ihre Besucher. (Als Unternehmen verwendet SeoAnnuaire Cookies von Drittanbietern, um bestimmte Marketinginitiativen zu verfolgen, aber das ist etwas anderes.)

Wie wir hierher gekommen sind

Das Problem mit Cookies ist, dass viele Unternehmen ihre Fähigkeit, Personen zu verfolgen, so missbraucht haben, dass selbst der Ingenieur, der das ursprüngliche Cookie erfunden hat, es als ärgerlich empfindet, Cookies zu verfolgen. Er besteht darauf, dass Cookies ursprünglich nicht für die Verfolgung von Personen im Internet gedacht waren.

"Eines der Design-Elemente von Cookies war es, das Tracking über Websites hinweg zu verhindern", sagt Lou Montulli, heute Mitbegründer und Chefwissenschaftler bei Zetta.net, einem Technologieunternehmen in Sunnyvale, Kalifornien.

Bereits 1994 war Montulli Gründungsingenieur bei Netscape, als er eine Methode entwickelte, um ein wenig Daten auf einem Computer zu speichern, damit Websites wiederkehrende Besucher erkennen und "Erinnerung" ins Web bringen können. Er nannte seine Erfindung einen "Keks" und erhielt später ein Patent für die Technologie.

"Die Idee einer Spur von Semmelbröseln ist ironischerweise das Gegenteil von dem, was wir mit Cookies erreichen wollten. Das Cookie eines Drittanbieters in Kombination mit dem Referrer-Feld ist eine unbeabsichtigte Folge der Kombination mehrerer Technologien, um etwas zuzulassen, das dies nicht sollte möglich gewesen ", sagt Montulli, der kürzlich einen Blogeintrag verfasst hat, in dem die Herkunft des Cookies erläutert wird.

Montulli sagt, er mag es nicht, Kekse aufzuspüren, aber er glaubt, dass wir daran festhalten. "Ich bin derzeit der Meinung, dass Tracking-Cookies für das Web eine unangenehme Sache sind, aber sie sind wahrscheinlich besser als jede andere Alternative", sagt Montulli. "Die meisten Menschen möchten nicht zu Werbezwecken verfolgt werden, aber wenn Cookies von Drittanbietern deaktiviert werden, hat die Branche eine andere Möglichkeit, dies zu tun, und auf diese Weise hat der Benutzer weniger Einfluss als Cookies zur Zeit."

Das Deaktivieren von Tracking-Cookies kann auch andere Dienste beschädigen. "Die zusätzliche Komplikation ist, dass Dinge wie OAuth und eingebettete Kommentarplattformen sowie eine ganze Reihe anderer nützlicher Technologien ohne sie nicht richtig funktionieren würden", sagt er.

Die Zukunft

Der größere Punkt betrifft die Art von Web, in dem wir leben möchten. Wir bewegen uns (wenn auch in schwierigen Situationen) zu einer idealen Version des Webs, in der wir jeweils nur die Informationen erhalten, die wir wirklich wollen. Um dorthin zu gelangen, müssen Websites jedoch mehr über uns erfahren. Anstatt einen Weg zu finden, sind Werbetreibende und Befürworter des Datenschutzes vorerst in eine Art Kalten Krieges verwickelt und können keine gemeinsame Grundlage finden.

Das vollständige Ausschalten von Cookies von Drittanbietern verwendet jedoch ein stumpfes Instrument, um ein Problem zu lösen, das einen differenzierteren Ansatz erfordert.

Neue Tools und Technologien könnten helfen. Sogar Microsoft, das Werbetreibende verärgert hat, indem es die Standardeinstellung in Internet Explorer auf "Nicht protokollieren" gesetzt hat, untersucht Möglichkeiten, wie Websites besser nachverfolgt werden können.

Eine Idee, die in einem kürzlich veröffentlichten Blogbeitrag des Microsoft-Rechtsanwalts Brad Smith erwähnt wurde, ist eine „Berechtigungs-API“, mit deren Hilfe Personen das Tracking für einzelne Websites wieder aktivieren können, sodass diese Websites Informationen über diese Websites sammeln können, selbst wenn Do Not Track aktiviert wurde auf.

Das Ende der Kekse?

Egal wie sich die Dinge kurzfristig entwickeln, manche glauben, dass Cookies auf lange Sicht aussterben und durch etwas Besseres ersetzt werden. Das Cookie ist "fehlerhaft, invasiv, es hat Datenschutzprobleme, es wird hingehen", wie Paul Cimino, VP und GM von Brilig Digital Data Solutions bei Merkle, es kürzlich AdExchanger vorstellte.

Cimino sagt, er denke, dass Cookies innerhalb von fünf Jahren tot sein werden. "Zu diesem Zeitpunkt wird es jedoch so sein, als würden Vögel zwitschern und Blumen blühen, weil wir eine Art Wertversprechen finden, das es den Verbrauchern ermöglicht, uns zu vertrauen und sich für die Personalisierung zu entscheiden", sagt er. Sein Satz: "Schneider, ziele nicht."

Jeder, der Amazon nutzt, weiß, wie großartig es sein kann, wirklich zielgerichtete Informationen von einer Website zu erhalten, der Sie vertrauen. Ich glaube, dass die meisten Menschen bereit wären, Informationen über sich selbst auszutauschen, um eine bessere Online-Erfahrung zu erzielen, solange sie die Kontrolle haben und mit einer Organisation zu tun haben, der sie vertrauen.

Was das angeht, glaube ich, dass die meisten Unternehmen genauso denken und in der Lage sein möchten, Nachrichten zu senden, die besser auf jeden Einzelnen zugeschnitten sind, schon allein, weil es eine enorme Verschwendung von Ressourcen ist, Nachrichten an Millionen von Menschen zu „sprühen und zu beten“ Ich möchte diese Nachrichten nicht erhalten. Und auch, weil Sprühen und Beten Ihrer Marke schaden kann.

Die gute Nachricht ist, dass beide Seiten auf einer bestimmten Ebene dasselbe wollen, was mir sagt, dass wir eines Tages dort ankommen werden. Die schlechte Nachricht ist, dass wir einige schwierige Zeiten durchmachen müssen, bevor wir dort ankommen.

KORREKTUR: In einer früheren Version dieser Geschichte wurde fälschlicherweise angegeben, dass die SeoAnnuaire-Software Cookies setzt, die als Cookies von Drittanbietern angezeigt wurden und daher möglicherweise von bestimmten Browsern blockiert werden. Das ist nicht der Fall. Wir bedauern den Fehler.

Bildnachweis: kimberlykv

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