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Der Umgang mit Ablehnung kann der Schlüssel zum Überleben Ihres Unternehmens sein

Reden wir über Ablehnung. Ich habe den größten Teil meiner Karriere im Mediengeschäft verbracht und mehr als meinen Teil davon gesehen. Aus diesem Grund erregte ein neuer Aufsatz auf der Harvard Business Review-Website „The Dangers of Denial“ meine Aufmerksamkeit. Das Stück wurde von Ron Ashkenas geschrieben, einem Senior-Partner von Schaffer Consulting, der Banken, Technologieunternehmen und Pharmaunternehmen in den Fortune 500 beraten hat.

Der Kern ist, dass Sie, anstatt vorzutäuschen, dass Sie nicht in Ablehnung sind, damit rechnen sollten , dass Sie und alle um Sie herum häufig in Ablehnung sind, und versuchen, dies zu lösen.

Verleugnung, argumentiert Ashkenas, ist eine natürliche und normale psychologische Reaktion auf Stress und schwierige Situationen. Ablehnung ist immerhin die erste der fünf Stufen der Trauer, wie sie von Elizabeth Kubler-Ross definiert wurde. Kein Wunder also, dass in der Geschäftswelt immer wieder Ablehnung auftaucht.

Ashkenas nennt drei Beispiele:

Eine große Bergbaugesellschaft sagt, sie werde eine Reihe von Minen schließen, die nicht gut laufen. Sechs Monate später haben die Zielminen noch nicht mit der Stilllegung begonnen, weil sie wirklich der Meinung sind, dass sie zu wichtig sind, um stillgelegt zu werden.

Ein Pharmaunternehmen weiß, dass es die Patentexklusivität für ein Medikament verliert, unternimmt jedoch nichts, um die Kosten zu senken, da alle Manager der Meinung sind, dass „ihre Mitarbeiter unverzichtbar sind“.

Eine Finanzanalystin sucht einen neuen Job, weil sie sieht, dass ihre Abteilung nicht gut läuft, aber ihre Kollegen glauben nicht, dass ihnen etwas Schlimmes passieren kann, und „die meisten von ihnen tun nichts“.

Hey, das klingt vertraut

Ich las diesen Beitrag und überall um mich herum gingen Glocken los. Seit mehr als einem Jahrzehnt beschäftigen sich meine Kollegen und ich im Mediengeschäft mit dieser Art von branchenweitem magischem Denken. Wir sahen zu, wie unsere ganze Welt um uns herum zusammenbrach, wie ein Zeitlupenfilm von einem Wolkenkratzer, der abgerissen wurde, und wir taten nichts, um ihn aufzuhalten. Wie konnten wir, wenn wir alle so beschäftigt waren, dass es nicht passierte?

Unsere Ablehnung hat sich den Umständen angepasst. In den neunziger Jahren haben wir alle ein Internetgeschäft aufgebaut und waren der Ansicht, dass die Einnahmen aus unseren Websites eine Wachstumschance darstellen - zusätzliche Einnahmen. Während des Dotcom-Booms boomten unsere Druckgeschäfte. Was könnte möglicherweise falsch laufen?

Dann kam der Absturz. Traditionelle Werbung brach zusammen. Dann kroch es zurück, und wir sagten uns, dass Anzeigen möglicherweise nie wieder dort geschaltet werden, wo sie sich während der Blase befanden - sicherlich würden sie wieder auf das Niveau vor der Blase zurückkehren. Aber nein. Tatsächlich wurde die Printwerbung zerstört.

Die neue Linie der Ablehnung wurde, dass Online die Zukunft unseres Geschäfts war. Klar, Druck war tot. Aber die Online-Umsätze würden steigen und die Umsätze ausgleichen, die wir durch den Druck verloren haben. Wir würden einfach eine Plattform gegen eine andere tauschen.

Dann folgte die nächste Phase, in der wir feststellten, dass Online-Anzeigen viel weniger Geld generierten als Print-Anzeigen. Wir tauschten analoge Dollars gegen digitale.

An diesem Punkt würden Sie denken, dass die krasse Wahrheit zu uns klar gewesen sein sollte. Dennoch haben wir alle daran festgehalten, in unserem Traum zu leben.

Ich war von 2008 bis 2012 auf der Newsweek, in den Jahren, in denen das Ganze auseinanderfiel. Bei jedem Schritt auf dem Weg, als es immer schlimmer wurde, saßen wir da und sagten nichts.

Wir haben die inspirierenden Gespräche über Neuerfindungen geführt. Wir hörten mit geraden Gesichtern zu, als das Management neue Pläne erklärte, die sowohl der Wirtschaftstheorie als auch dem gesunden Menschenverstand widersprachen. Wir haben die sich ständig weiterentwickelnden Geschäftsmodelle angenommen, die schwarze Magie und Alchemie erforderten und selbst dann keine Zahlen hervorbringen konnten, die sich summierten.

Wir haben daran geglaubt. Vielleicht haben wir die Augen verdreht. Aber wir haben geglaubt.

Wie konnten wir alle so leichtgläubig sein? Hier befanden sich die zynischsten Skeptiker der Welt, Leute, die dafür bezahlt wurden, Tatsachen herauszusuchen und der Macht die Wahrheit zu sagen, Reporter und Kolumnisten, die alle - von den Geschäftsführern bis zu den globalen Führern - beschimpften - und wir saßen alle da und glaubten .

Warum? Weil wir glauben wollten . Wir wollten nicht, dass es vorbei ist. Wir konnten nicht glauben, dass es vorbei sein könnte .

Tatsächlich bleibt die Verweigerung bestehen. Newsweek wurde nun verkauft und zusammengeführt und erneut verkauft, und es gibt es jetzt nur noch als digitale Ausgabe, und das magische Denken geht weiter.

Laut Ashkenas ist dies nicht ungewöhnlich. Tatsächlich ist es selbstverständlich. Der "wichtige Punkt bei der Verleugnung", sagt er, ist, dass "es leichter ist, in anderen als in sich selbst zu sehen."

Was ist zu tun?

Vielleicht haben Sie mit dieser Person zusammengearbeitet - derjenige, der Zahlen und Fakten liebt und diese Zahlen und Fakten und Daten verwendet, um eine Strategie zu unterstützen, die offensichtlich falsch ist und nicht funktioniert. Wie können Sie argumentieren, dass das, was Ihr Unternehmen tut, falsch ist, wenn Sie sehen, dass diese Person all diese Zahlen hat, die aussagen, was Ihr Unternehmen richtig macht ?

Fakten und Daten sind beruhigend. Sie wirken solide und stabil. Sie scheinen etwas zu sein, an das man sich klammern kann. Sie haben das alte Sprichwort gehört: "Sie können nicht verwalten, was Sie nicht messen können." Aber rate mal was? W. Edwards Deming, der Mann, der das angeblich gesagt hat, hat das eigentlich nicht gesagt, und tatsächlich hat er das Gegenteil gesagt, dass es eine Krankheit ist, sich zu sehr auf Zahlen und Messungen zu verlassen.

Das Problem mit Zahlen und Fakten ist, dass es sich nicht um feste Einheiten handelt. Sie sind vielmehr „offen für Interpretationen und die Menschen haben unterschiedliche Kriterien für ihre Analyse“, schreibt Ashkenas.

Die Wahrheit ist, Zahlen und Fakten und Daten können wie Kissen sein, die Sie um eine schlechte Strategie legen, um die Wahrheit zu verschleiern - und die Verleugnung zu verstärken.

In der Welt der Literaturwissenschaft gibt es so etwas wie "Leser-Antwort-Kritik", wo Theoretiker behaupten, dass es keinen festen Text gibt, da dasselbe Buch für jeden, der es liest, zu einem anderen Buch wird.

Gleiches gilt für Daten. Sie sehen eine Sache, Ihr CMO denkt eine andere, Ihr CFO sieht etwas ganz anderes. Gleiche Daten, unterschiedliche Definitionen dessen, was es bedeutet.

Aus diesem Grund, sagt Ashkenas, sollten Sie nach anderen Gesichtspunkten suchen. "Gehen Sie nicht davon aus, dass jeder die Welt durch dasselbe Objektiv sieht wie Sie", schreibt er.

Ermutigen Sie die Menschen, ehrlich zu sein. "Bringen Sie harte Themen ins Freie", schreibt er. Es ist weniger wahrscheinlich, dass eine Ablehnung eintritt, wenn Sie eine Gruppe von Personen dazu bringen, sich die gleiche Situation anzusehen und ihre Eingaben zu erbitten. Sie werden alle unterschiedliche Interpretationen der Tatsachen haben; Irgendwo in der Mitte von allen liegt die Wahrheit.

Ein großartiger Anführer, argumentiert Ashkenas, ist einer, der nach gegensätzlichen Standpunkten sucht und die Möglichkeit in Betracht zieht, dass andere, einschließlich Außenstehender, ein klareres Gefühl für die Wahrheit haben als die Menschen, die das Unternehmen leiten.

Dies setzt auch voraus, dass ein Führer bereit ist, zuzugeben, dass er oder sie dies ablehnt. Leider werden die meisten das nicht zugeben, weshalb "Ablehnung in den meisten Organisationen lebendig und in Ordnung ist", schreibt Ashkenas.

Was Ashkenas wirklich ablehnt, ist die Ablehnung, in Ablehnung zu sein. Das ist eine echte Sache und es ist erstaunlich, es aus der Nähe zu sehen.

Er sagt, dass Verleugnung eine normale psychologische Reaktion ist und daher zu erwarten ist.

Ob es uns gefällt oder nicht, wir sind alle mehr oder weniger in Ablehnung.

Die relevante Frage lautet also nicht: "Sind wir in Ablehnung?", Sondern: "Was können wir tun, um die Ablehnung zu antizipieren und sie zu überwinden?"

Das ist kein kleines Zeug. Verleugnung ist ein riesiges Problem, das ein Buch für sich verdient. Ablehnung ist, warum die holländische Tulpenwahnsinnigkeit im 17. Jahrhundert geschah. Das ist der Grund, warum Snapchat, ein Unternehmen mit null Einnahmen, im Begriff ist, Geld mit einem Wert von annähernd 4 Milliarden US-Dollar aufzubringen, und warum Pinterest, das bescheidene Einnahmen, aber keinen Gewinn erzielt, kürzlich dasselbe tat.

Der Umgang mit Ablehnung ist möglicherweise das Schwierigste, was ein Manager jemals tun muss. Der Prozess kommt der Psychotherapie so nahe, wie man es sich in einem Geschäftsumfeld vorstellen kann. Es ist nicht nur schwierig, es ist schmerzhaft.

Aber nehmen Sie es von jemandem, der aus erster Hand gesehen hat, wie Leugnung eine ganze Branche zerstören kann - es ist die Mühe wert.

Foto: Thinkstock.

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